The Effects of Public Infrastructure and Household Characteristics on Inequality and Infant Mortality in Mexico: What Has Changed Between 1990 and 2005?

Richard S MEINDL, Jose Antonio ROLDAN AMARO, Cynthia THOMPSON, Tremaine L GREGORY, Marcela ÁLVAREZ IZAZAGA, Gabriel SAUCEDO ARTEAGA

Abstract


Abstract

The reduction of infant mortality (IM) continues to be a primary goal throughout much of the developing world, and a suite of methods have been proposed with which to achieve it. However, most attempts at IM reduction have taken place within the context of an almost bewilderingly complex regimen of simultaneous changes occurring in the physical environment, sociopolitical structure, and health care. Which of these various elements is truly causal in reducing IM and which may be merely a correlated but nonprimary agent? During the past two decades Mexico has constituted an extraordinary field laboratory with which to decipher the roles of these various potential agents of IM reduction. Health resources include community access to proper drainage, safe drinking water, electrical power, as well as a suite of individual, if highly intercorrelated, family and household characteristics. Despite considerable demographic and socioeconomic heterogeneity, dramatic reductions in IM have been achieved, and additional ones are certainly possible. We weigh the factors that have reduced infant mortality in this country. Particular infrastructure improvements in the Pacific South, the Gulf, and the Yucatan peninsula must be continued. This would impact both inequality and, in turn, infant health and survival in this country.


Resumen

La reducción de la mortalidad infantil (MI) continúa siendo un objetivo primario en la mayoría de los países en vías de desarrollo, para lograrlo se ha propuesto un conjunto de métodos. Sin embargo, la mayoría de los esfuerzos para lograr la reducción de la mortalidad infantil ha tenido lugar dentro del contexto de un régimen complejo de cambios simultáneos que ocurren en el ambiente físico, en la estructura sociopolítica y en el cuidado de la salud. ¿Cuál de estos elementos tiene mayor peso en la reducción de la mortalidad infantil y cuál puede estar meramente correlacionado, pero no ser un agente primario? Durante las dos décadas pasadas, México ha constituido un extraordinario laboratorio de campo para descifrar los diversos papeles de estos agentes potenciales para la reducción de la mortalidad infantil. Destacan los elementos que contribuyen a la salud que se correlacionan favorablemente y que incluyen el acceso de la comunidad al drenaje apropiado, agua potable, energía eléctrica; escolaridad del individuo y características de la vivienda. El hecho es que aún cuando permanece la heterogeneidad demográfica y socio-económica, se han logrado reducciones notables en la mortalidad infantil, así como otras mejoras adicionales de salud pública. Sin embargo conociendo las rutas más eficaces, ejecutadas a gran escala, se pueden reducir más la mortalidad infantil. Para lo cual debe dar énfasis en mejorar la infraestructura, particularmente en el Pacífico Sur, el Golfo y la península de Yucatán. Por supuesto, hay una necesidad continua de redoblar los esfuerzos para atender la pobreza y la inequidad a través de este país.

Keywords


Infant Mortality, Mexico, Health Infrastructure, Poverty, Inequality

Full Text:

PDF

 

Please feel free to comment on this article:

blog comments powered by Disqus


Editorial Offices:

Department of Family and Social Medicine
Albert Einstein College of Medicine/Montefiore Medical Center
Bronx, New York, 10461

Asociación Latinoamericana de Medicina Social (ALAMES)/Latin American Social Medicine Association:
ALAMES, Southern Cone Region, Cassinoni 1440 – 802, CP 11200 Montevideo, Uruguay.
ALAMES, Mexico Region, San Jerónimo 70 – 1, Col. La Otra Banda, CP 01090, México, D.F.