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A operação que o Dr. Scoville

by Maira Santos (2017-09-14)


A operação que o Dr. Scoville realizou em Henry, destinada a tratar sua epilepsia, representou um conjunto de decisões de risco que deixaram Henry sem essas estruturas misteriosas em ambos os lobos temporais mediais: falta de um alvo específico em um hemisfério específico dos lobos temporais medianos de Henry , o meu avô decidiu destruir os dois. Os resultados da operação, que o Dr. Scoville relatou ao Journal of Neurosurgery tornou-se uma pedra angular de um arranha-céu que é ciência da memória moderna ... o anúncio de nascimento do Paciente HM , mas também o obituário de Henry Molaison. Você pode pensar que a operação também seria o primeiro e último de seu tipo, mas, trágicamente, deveria ser repetido em uma variedade de indivíduos institucionalizados, bem como em experimentos com primatas laboratoriais.
Dittrich tornou-se intrigado com o caso de Henry em 2004 depois de decidir lançar a idéia para seu editor Esquire. Ele sabia que ele poderia ter acesso à história desde que Corkin, como o amigo de longa data de sua mãe, era o portador de Henry. Muito do final do livro descreve o dele, para dizer um relacionamento suavemente difícil com Corkin quando ele começou a falar e fora de busca ao longo dos anos para descobrir o que eram então detalhes desconhecidos sobre Paciente HM (incluindo seu nome).
O núcleo do livro gira, sem surpresa, em torno da memória. Henry sofreu uma grave desordem da memória, afinal. Mas as memóriasrevelado neste livro se estende aos segredos familiares que Dittrich descreve num tom franco e objetivo, apesar da dolorosa história de sua própria ascendência que documentam. Memórias, como Dittrich observa no Prefácio, nos faz. Tudo o que somos é tudo o que éramos. Henry deveria perder o dele, não devido a uma lesão na cabeça sofrida como um jovem em um acidente de bicicleta (o que talvez o tenha causado epilepsia), mas nas mãos do avô de Dittrich, o Dr. William Scoville, um neurocirurgião que excisou muito do sistema límbico de Henry. Na época, ninguém sabia com certeza o que fazia parte do cérebro, mas graças, em parte, ao caso de Henry, agora sabemos que é crucial na formação da memória.

Há muitos pontos de luz neste livro para qualquer pessoa interessada na história da psicologia em geral, incluindo o destino de Phineas Gage (o trabalhador ferroviário da Nova Inglaterra com um pino de ferrovia conduzido através do cérebro), as condições rígidas e desumanas às quais pacientes do hospital estadual foram forçados a viver na era da pós-guerra II, o uso de trephining nos tempos antigos e muitos eventos anteriormente pouco conhecidos na história da neurociência. Nós até ouvimos sobre a visita de Charles Dickens ao Institute for Living (então ch ageless amado The Hartford Retreat). Você se tornou privado dos backstories de algumas das figuras mais proeminentes no campo, aprendendo sobre o que os motivou através de detalhes de suas vidas e experiências pessoais. Também há coincidências fascinantes que permeiam as páginas da história, incluindo o fato de Scoville ter um irmão chamado Henry, que morreu em um acidente de bicicleta semelhante ao que causou o ferimento na cabeça de Henry do paciente. Décadas depois, o próprio Scoville sofreu um baço rompido em um acidente de moto e, em 1984, morreu depois que seu carro foi atingido na New-Jersey Turnpike.

No Instituto de Vida, a reabilitação de lobotomias incluiu a chamada terapia de conversão para mudar a orientação sexual de um indivíduo. Momentos divertidos abundam na leitura dessas histórias, e senti camadas descontroladas sobre o que eu pensava saber sobre a história da doença mental. O detalhe com o qual esses episódios são revelados embellish o que eles mesmos são fatos desagradáveis ​​sobre a nossa profissão, mas eles são detalhes de que todos nós precisamos tomar consciência. Fazendo uma pergunta que implora perguntar, Dittrich pergunta se os cirurgiões que destroem o cérebro de seus pacientes eram tão loucos quanto os presos.




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Na sequência da dissecção do cérebro, conduzida pelo Jacopo Annese da UC San Diego, uma disputa sobre a propriedade desenvolveu-se com Corkin, um pouco de guerra científica que agora veio à luz (pelo menos, uma violação da etiqueta acadêmica). Mais significativamente, porém, novos dados baseados na autópsia sugerem que o cérebro de Henry teve uma lesão nos lobos frontais, o que poderia pôr em dúvida a validade das afirmações de Corkin e outros de que era apenas a lesão do hipocampo que causava déficits de memória de Henry (Você pode ouvir a entrevista de Dittrich com Corkin aqui ).


Os detalhes desse último toque nas histórias que cercam a documentação do cérebro de Henry apenas continuam a aumentar o fascinante conto de Dittrich. O que eles nos dizem é que a ciência raramente ocorre sem envolver os egos, os preconceitos e os desejos daqueles que o conduzem. O próprio livro de Dittrich resultou em acusações e contra-pagamentos na imprensa, e não menos importante é a defesa póstuma de Corkin (que morreu em maio de 2016) publicada no site do MIT .
Os muitos segredos que o cérebro ferido de Henry revelou sobre a memória foram devidos, em grande parte, aos meticulosos exames realizados pelo neuropsicólogo canadense (agora 98 anos), Brenda Milner, bem como no trabalho de Corkin, que se tornou curadora do Paciente HM e As dezenas de estudos realizados sobre ele